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凱特·布羅德裏克博士在研製疫苗與冠狀病毒鬥爭中

凱特·布羅德里克博士在研製疫苗與冠狀病毒鬥爭中

凱特·布羅德裏克(Kate Broderick)博士很早就醒來,倒了一杯早餐茶,然後翻閱她的電話,這是一個安靜的時刻,一個孤獨的時刻,她的兩個小孩開始動搖。她翻閱了BBC的一條簡短新聞,解釋了中國一種未知的新疾病如何已經奪去了幾條生命。分子遺傳學家布羅德裏克對此很感興趣。但是隨著下週出現數百起新病例,這種好奇心很快就引起了人們的關注,並且全球範圍的恐慌同樣迅速地蔓延。

布羅德裏克要求與她的研究小組在聖地亞哥製藥公司Inovio舉行會議,該公司以開發中東呼吸綜合症(MERS)和拉沙熱疫苗聞名。這個神秘的海外感染困擾,他們都同意了,但具體是什麼?

那是上個月。從那時起,它被冠名為冠狀病毒(Coronavirus)(因病毒表麵的冠狀尖峰而得名),並已被世界衛生組織宣佈為國際關注的突發公共衛生事件。疫情起源於湖北省省會武漢市,現在正處於全球性大流行的邊緣,至少在53個國家中感染了83,000多人。已有2800多人死亡。

當病毒的遺傳密碼於1月9日發佈時,布羅德裏克開始使用一種相對新型的DNA技術研發疫苗。她在Inovio的團隊獲得了流行病防範創新聯盟的 900萬美元研究經費,該組織由比爾和梅琳達·蓋茨(Bill and Melinda Gates)支持,該組織支持開發針對新興傳染病的疫苗。


現年42歲的布羅德裏克(Broderick)對ELLE.com說:“這是一場與時間的賽跑。這是如此嚴重,無論我們能做些什麼,我們都願意做。能為世界的貢獻而感到榮幸。解決這種情況的方法。”

傳統疫苗可能需要花費數年的時間才能生產出來,但是Broderick說,像Inovio正在研發的一樣,基於基因的藥物在短短幾個月內就得到了開發,而且數量越來越多。一旦中國當局在網上發布了冠狀病毒的基因序列,她就能在不到三個小時的時間內設計出一種DNA藥物。

Broderick現在正在對動物進行臨床前測試。如果獲得FDA批準,她的團隊將繼續進行人體臨床測試。FDA發言人無法具體評論Inovio,而是指示ELLE.com引用FDA專員Stephen Hahn的這一聲明:“我們負有保護和促進公共衛生的重要使命,並且FDA與我們的國內外公共衛生密切合作夥伴減輕在中國武漢出現的新型冠狀病毒的影響。我們正在積極利用FDA廣泛的專業知識,並已開始僱用我們所有的公共衛生機構來促進研究性醫療產品的開發和供應,以幫助解決這一緊急的公共衛生情況。”

Broderick說,經FDA批準,Inovio可以在中國可能暴露於該病毒的人群中測試該疫苗。她希望在6月份開始這些臨床試驗。她說:“從時間軸的角度來看,這確實是前所未有的。” “有時甚至需要幾個月甚至幾年,我們才能真正看到該病毒的基因序列,不幸的是,SARS(2002年在中國出現的肺炎樣病毒)就是這種情況。這意味著您已經失去了幾個月或幾年的機會。因此,在這種情況下,能夠如此迅速地獲得該序列非常重要。”

據半島電視台說,與冠狀病毒作鬥爭的努力“是最近歷史上最快的反應之一”。研究人員在2002年研發出SARS疫苗花費了20個月的時間,而當寨卡熱的廣泛流行在2015年蔓延到南美和北美的部分地區時,在接收到該病毒序列後需要七個月的時間才能在診所治療患者。Broderick相信她可以在短短幾個月內開發出一種冠狀病毒疫苗。

如此快速的周轉對於Broderick來說意味著漫長的工作,她每天早晨4:00從淩晨開始,每天半個小時與Adriene一起瑜伽。她的丈夫史蒂夫(Steve)煮早餐(“他的菠菜菜肉餡煎蛋餅真好吃!”)。在放下7歲的羅裏(Rory)和4歲的伊斯拉(Isla)的孩子上學後,布羅德裏克開始工作。首先,她檢查了確診的冠狀病毒病例數和死亡率,兩者均在穩步上升。然後,她與團隊討論研究策略,拜訪了他們的實驗室,並給投資者打了電話。

Inovio的主要合作夥伴CEPI還與昆士蘭大學,Moderna Inc.和美國國家過敏和傳染病研究所合作。他們向Inovio提供了高達900萬美元的贈款,用於開發疫苗,但布羅德裏克表示,這筆款項不會一直用於開發疫苗。他們找到額外的資金至關重要。

CEPI首席執行官Richard Hatchett博士在一份聲明中說:“沒有成功的保證,但是我們希望這項工作可以為開發針對這種疾病的疫苗邁出重要而重要的一步。” “我們對這些技術的期望是在16週內將一種新的病原體從基因序列導入臨床測試,這比現在的時間要短得多。”

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